The International Council
for Philosophy and Human Sciences

Jean d’Ormesson, CIPSH and Diogène

Jean d’Ormesson, le Cipsh et Diogène

        The death of Jean d'Ormesson deprives the International Council for Philosophy and the Humanities of one of its founding fathers.  For a long time the action, even the existence of Cipsh was inseparable from his figure. From the 1950s, he was first a ubiquitous Deputy Secretary General, alongside Sir Ronald Syme, then the Secretary General, then the President. From the outset, he had understood the essential motive which had pushed Unesco to create the Cipsh: anxious to encourage exchanges between scientists of the two blocs, its main mission at the time, Unesco had the requirement to entrust to professional organizations (or, as it has since been called, "non-governmental") politically and culturally sensitive tasks, which she herself preferred not to carry out directly.
        It was from this implicit mandate that Jean d'Ormesson created the modus operandi and style of the Council. Thanks to the resources generously provided by Unesco, it periodically brought together Cipsh organizations at General Assemblies and symposia convened across the continents: in Ann Arbor, Tokyo, Mexico City, Bucharest, Palermo, Dakar, Rio, Dubrovnik, Montreal Delhi, Caracas, Cairo, Rabat, Harare ... He then played in Paris, the link with the Unesco Secretariat, which he had gradually come to know, despite himself, all the gears. Also, the large learned projects that Unesco entrusts to the Council - international studies on fascism, on racism, on the varied presence of the humanities around the world - receive regular subsidies, intended for congresses and other scholarly tools selected by the member organizations: bibliographies, dictionaries, atlases, editions of texts and other scholarly works that sustainably benefit from this political and diplomatic game at the service of culture.
        Under his long reign, Cipsh prospered. Jean d'Ormesson installs the Cipsh in UNESCO buildings, becomes friend of the leaders of the member federations and invites scientists from all over the world to join the Cipsh Bureau. At the same time, he creates friendly relations with ambassadors, senior officials and political leaders at Unesco. Admittedly, his intellectual prestige and public visibility made his task easier, especially since Unesco was at the time an institution very sensitive to the dynamics of the French cultural world; but he also ensures that the action of the Cipsh takes place on the scale he preferred, namely that of an elite academic institution, charged with discreetly ensuring the role of intellectual and material bridge between the great scholarly networks of the world and the United Nations cultural agency.
Very early on, Roger Caillois also associated him to Diogenes’ management. Together, they attract the most prestigious authors of their time; but the summaries of the journal also show a singular capacity to identify young intellectuals still little known, whose innovative spirit they appreciate. It is largely by mixing themes and profiles, following the idea of diagonal sciences dear to Caillois, that the journal quickly asserts itself within the human sciences and contemporary philosophy; Of course, there is a vigorous international impulse accompanied by a strong taste for interculturality.
        Like Cipsh, the magazine is distinguished by a certain aristocratic look. To appear in Diogenes was not for everyone: the texts went back and forth between the founder of the magazine and his deputy, accompanied by small handwritten words that often castigated those who tended to over-appreciate themselves. No one, not even a Nobel prize, was immune to severe criticism from management. The letters sent to the authors of the manuscripts, always kind and cordial, bore no trace of these preparatory exchanges, which deserve a separate chapter in the informal history of literature and contemporary publishing.
        Over time, however, even this formidable mechanism wears out. The Unesco crisis of the mid-1980s affected the resources allocated to the various partner organizations, including Cipsh. But it is especially at this moment that a profound transformation of the human sciences begins to become visible: namely, the gradual extinction, at least in the West, of great learned and intellectual figures, writers, philosophers, humanists able to produce founding works and to radiate throughout the planet. For Jean d'Ormesson, passionate about the great culture of all time, an era was probably coming to an end.
        He knew how to handle a difficult passage of responsibilities with wisdom. By the time he retired in 1996, he was entrusting Cipsh to a universally valued scholar, Jean Bingen, a former member of the Cipsh Bureau and his longtime friend. This choice can be associated with the desire to anchor the Council in the world of scholarly erudition and at the same time open to a plurality of cultures. His presence was discreet, and yet he continued to lend his support and moral authority to Cipsh. When another normalist, Maurice Aymard, was chosen by Jean Bingen to succeed him, it is still Jean d'Ormesson that he wished to meet among the first.
        He also took the necessary steps to ensure the continuity of Diogenes. Having himself succeeded Caillois at the death of the latter, it was his assistant Paola Costa Giovangigli he entrusted the review in turn. She took office and directed the journal with as much skill, passion and generosity as her predecessors. When Diogene celebrated his first half-century of life with a beautiful symposium organized by Unesco, it was again Jean d'Ormesson who gave the main speech, later published under the title "Fifty years, it is a beautiful age for a magazine ".
Would Jean d'Ormesson have appreciated the evolution of Cipsh and Diogenes, both of them so resolutely turned towards the intercultural, Asia, China? No one can say it. This cosmopolitan Frenchman, in love with Venice and Italy, might have looked with a benevolent smile at this new orientation; he would no doubt have appreciated the effort to seek the ideas and the great figures of culture where history puts them; in fact, what was dear to him was the fundamentally learned and intellectual nature of these enterprises, without which there is no spirit, no charm, no grace.

        Milan, December 9, 2017
                                                                                                                                         Luca Maria Scarantino


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Jean d’Ormesson, le Cipsh et Diogène

        La disparition de Jean d’Ormesson prive le Conseil international de la philosophie et des sciences humaines de l’un de ses pères fondateurs. Pendant longtemps l’action, voire l’existence du Cipsh a été indissociable de sa figure. À partir des années 1950, il en a été d’abord un omniprésent secrétaire général adjoint, aux côtés de Sir Ronald Syme, puis le secrétaire général, puis le président. D’emblée, il avait compris le motif essentiel qui avait poussé l’Unesco à créer le Cipsh : soucieuse d’encourager les échanges entre savants des deux blocs, sa mission principale à l’époque, l’Unesco avait l’exigence de confier à des organisations professionnelles (ou, comme l’on dit depuis, « non gouvernementales ») des tâchés politiquement et culturellement sensibles, qu’elle-même préférait ne pas réaliser directement.
        C’est à partir de ce mandat implicite que Jean d’Ormesson créa le modus operandi et le style du Conseil. Grâce aux ressources qu’assurait généreusement l’Unesco, il réunissait périodiquement les organisations du Cipsh lors d’Assemblées générales et colloques convoqués à travers les continents : à Ann Arbor, Tokyo, Mexico, Bucarest, Palerme, Dakar, Rio, Dubrovnik, Montréal, Delhi, Caracas, le Caire, Rabat, Harare… Il jouait ensuite, à Paris, le trait d’union avec le secrétariat de l’Unesco, dont il avait peu à peu appris à connaître, bien malgré lui, tous les engrenages. Aussi, les grandes entreprises savantes que l’Unesco confie au Conseil – les études internationales sur les fascismes, sur le racisme, sur la présence variée des sciences humaines à travers le monde – s’assortissent de subventions régulières, destinées aux congrès et autres outils savants que sélectionnent les organisations membres : des bibliographies, des dictionnaires, des atlas, des éditions de textes et autres ouvrages d’érudition qui bénéficient durablement de ce jeu politique et diplomatique mis au service de la culture.
        Sous son long règne, le Cipsh prospère. Jean d’Ormesson installe le Cipsh dans les bâtiments de l’Unesco, se noue d’amitié avec les responsables des fédérations membres et invite des savants du monde entier à rejoindre le Bureau du Cipsh. Il tisse en même temps des relations amicales avec des ambassadeurs, des hauts fonctionnaires, des responsables politiques à l’Unesco. Certes, son prestige intellectuel et sa visibilité publique lui facilitent la tâche, d’autant plus que l’Unesco était alors une institution très sensible aux dynamiques du monde culturel français ; mais il veille aussi à ce que l’action du Cipsh se déroule à l’échelle qu’il préférait, à savoir celle d’une institution académique d’élite, chargée d’assurer discrètement le rôle de passerelle intellectuelle et matérielle entre les grands réseaux savants du monde et l’agence culturelle des Nations Unies.
        Très tôt, Roger Caillois l’associe aussi à la direction de Diogène. Ensemble, ils attirent les auteurs les plus prestigieux de leur temps ; mais les sommaires de la revue montrent aussi une capacité singulière d’identifier de jeunes intellectuels encore peu connus, dont ils apprécient l’esprit novateur. C’est en large partie en brassant les thèmes et les profils, suivant l’idée des sciences diagonales chère à Caillois, que la revue s’affirme rapidement au sein des sciences humaines et de la philosophie contemporaine ; s’y ajoute évidemment un vigoureux élan international accompagné d’un goût prononcé pour l’interculturel.
        À l’instar du Cipsh, la revue se distingue par une certaine allure aristocratique. Paraître dans Diogène n’était pas pour tout le monde : les textes faisaient des aller-retour entre le fondateur de la revue et son adjoint, accompagnés de petits mots manuscrits qui fustigeaient souvent celles et ceux qui avaient tendance à trop s’apprécier. Personne, pas même un prix Nobel, n’était à l’abri des critiques sévères émanant de la direction. Les courriers envoyés aux auteurs des manuscrits, toujours aimables et cordiaux, ne portaient la moindre trace de ces échanges préparatoires, qui mériteraient un chapitre à part dans l’histoire informelle de la littérature et de l’édition contemporaine.
        Au fil du temps, pourtant, même ce formidable mécanisme s’usure. La crise de l’Unesco, au milieu des années 1980, affecte les ressources attribuées aux diverses organisations partenaires, parmi lesquelles le Cipsh. Mais c’est surtout à ce moment que commence à devenir visible une transformation profonde des sciences humaines : à savoir, l’extinction progressive, du moins en Occident, des grandes figures savantes et intellectuelles, d’écrivains, philosophes, humanistes en mesure de produire des ouvrages fondateurs et de rayonner à travers la planète. Pour Jean d’Ormesson, passionné des grands de la culture de tous les temps, une époque était sans doute en train d’arriver à son terme.
        Il sut encore gérer avec sagesse un passage de consignes difficile. Au moment de se retirer, en 1996, il confiait le Cipsh à un savant universellement apprécié, Jean Bingen, un ancien membre du Bureau du Cipsh et son ami de longue date. On peut associer ce choix au désir d’ancrer durablement le Conseil dans le monde de l’érudition savante et à la fois ouverte à une pluralité de cultures. Sa présence se fit discrète, et néanmoins il continua à prêter son soutien et son autorité morale au Cipsh. Lorsque un autre normalien, Maurice Aymard, fut choisi par Jean Bingen pour lui succéder, c’est encore Jean d’Ormesson qu’il souhaita rencontrer parmi les premiers.
        Il fit aussi le nécessaire pour assurer la continuité de Diogène. Ayant lui-même succédé à Caillois à la mort de ce dernier, c’est à son adjointe Paola Costa Giovangigli qu’il confia à son tour la revue. Elle prit ses fonctions et dirigea la revue avec autant de compétence, de passion et de générosité que ses prédécesseurs. Lorsque Diogène célébra son premier demi-siècle de vie par un beau colloque organisé par l’Unesco, c’est encore Jean d’Ormesson qui prononça le discours principal, publié par la suite sous le titre « Cinquante ans, c’est un bel âge pour une revue ».
Jean d’Ormesson aurait-il apprécié l’évolution du Cipsh et de Diogène, l’un et l’autre si résolument tournés vers l’interculturel, l’Asie, la Chine ? Nul ne peut le dire. Ce Français cosmopolite, amoureux de Venise et de l’Italie, aurait peut-être regardé avec un sourire bienveillant à cette nouvelle orientation ; il aurait sans doute apprécié l’effort d’aller chercher les idées et les grandes figures du la culture là où les met l’histoire ; au fond, ce qui lui tenait à cœur était la nature foncièrement savante et intellectuelle de ces entreprises, sans laquelle il n’y a pas d’esprit, de charme, de grâce.


        Milan, 9 décembre 2017 
                                                                                                           Luca Maria Scarantino
 

 

  Article Source : Diogène
December 13, 2017


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